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CyberDodo y los rinocerontes (1-28)

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A menudo decimos que, para conocer a alguien, hay que conocer a su familia. Los rinocerontes están llenos de sorpresas, ya que forman parte de los "ungulados perisodáctilos", que son mamíferos con un número impar de dedos: tres en el caso de los rinocerontes (y un dedo adicional no funcional en sus patas delanteras).

¿Por qué es sorprendente?

¡Porque en esta familia también se pueden encontrar tapires y caballos! Sin embargo, estos sólo son primos muy lejanos, ya que los caballos poseen solamente un dedo en cada pata y los tapires tienen cuatro dedos en las patas anteriores y tres en las patas traseras.

Conocemos bien su contextura maciza, que consiste en una gran masa corporal, que reposa sobre unas patas cortas. Es el animal terrestre más grande después del elefante, ya que este herbívoro puede pesar más de 2 toneladas y medir más de 4 metros de largo y más de 2 metros de alto. Es miope, pero tiene un oído y un sentido del olfato excelentes. Su piel es gruesa y rugosa, pero la característica que hace único al rinoceronte es, por supuesto, el cuerno o los cuernos, dependiendo de la especie.

En realidad, este cuerno es la causa de la mayoría de sus problemas. Retomaremos este tema más adelante.

El rinoceronte, un animal en grave peligro de extinción

¿Dónde viven los rinocerontes?

En la actualidad, hay tres especies en Asia: el rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus), el de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) y el de la India (Rhinoceros unicornis), y dos especies en África: el rinoceronte negro (Diceros bicornis) y el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum).

Sin embargo, las pinturas rupestres dan testimonio de que en el pasado hubo rinocerontes en Europa, por ejemplo, las de la cueva de Chauvet (situada en Ardèche, Francia), que fue pintada hace alrededor de 30 000 años.

¿Existe realmente el rinoceronte blanco?

En realidad, ¡nadie lo ha visto! Una explicación de esta denominación se debe a la traducción errónea del nombre sudafricano de esta especie "wijdlip" o "wijd-lip" (que significa "labio grueso"). Los ingleses habrían entendido "white" para "wijd", ¡y así el rinoceronte se volvió blanco!

Sin embargo, es necesario señalar que esta teoría es refutada por algunos científicos, en particular Kees Rookmaker.

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