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CyberDodo y los aligatores (1-39)

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En primer lugar, ¿son cocodrilos? Si bien forman parte del orden de los crocodilianos, pertenecen a una familia distinta y claramente definida: la de los aligatóridos. Ésta presenta diferencias morfológicas con sus primos los cocodrilos, especialmente en la cabeza.

Su familia esta constituida por 2 especies: los aligatores de China y los de América, lo que constituye otra diferencia fundamental con los cocodrilos, cuya distribución mundial es mucho más amplia.

Quedan sólo unas pocas decenas de aligatores de China viviendo en su hábitat natural; sin embargo, a partir de ahora la supervivencia de la especie está asegurada por los parques zoológicos y las reservar que tienen como objetivo la preservación de estos ejemplares. Por lo tanto, es otra de las especies que el hombre está por llevar a la extinción; esta terrible lista crece más cada año.

La situación de los aligatores de América afortunadamente es diferente, ya que su número sobrepasaba ampliamente el millón al comienzo del siglo XXI; sin embargo, la disminución constante de sus territorios es un tema inquietante con respecto al futuro. La supervivencia de la especie parece estar garantizada , ya que en cientos de granjas del sur de los Estados Unidos, son criados para su piel y su carne.

¿Cuáles son sus características principales?

Los aligatores son animales de sangre fría, anfibios y ovíparos; su tamaño promedio oscila entre los 3 y los 4 metros y su peso varía de 300 a 500 kilos. Pueden vivir sólo en agua dulce o salobre, a diferencia de los cocodrilos, que se pueden adaptar al agua salada.

Los aligatores representan una familia distinta de los cocodrilos.

Pero estas cifras son aproximadas, ya su desarrollo está estrechamente relacionado con las condiciones climáticas de su hábitat: cuanto más cálido es, más crecen. Por el contrario, las temperaturas bajas disminuyen su metabolismo, desde la asimilación del alimento hasta la maduración sexual.

Por lo general, se reproducen entre los 7 y los 8 años. Una vez que encuentran pareja, la hembra prepara un nido con materiales de la vegetación que los rodea y, luego, aova allí de 20 a 40 huevos. El sexo de las crías depende de la temperatura: si hace mucho calor en el nido (más de 34°) nacerán machos y, si hace frío (menos de 30°), serán hembras. Es importante destacar que la hembra no incuba sus huevos: lo que mantiene la temperatura del nido es la descomposición de los elementos que componen el nido.

Desde que nacen, -después de alrededor de 65 días de incubación-, las crías son independientes, pero la hembra trata de protegerlas. Esta es una tarea difícil, ya que entre los principales depredadores figuran los mismos aligatores, que no vacilan en comerse a los pequeños que cometen el error de cruzarse con ellos.

Por lo tanto, tomando en cuenta las depredaciones, no es raro que exista una taza de mortalidad del 50% durante el primer año de vida. ¡Se calcula que sólo uno de cada 20 crías alcanza la adultez!


 

¿Los cocodrilos son peligrosos para los seres humanos?

Si bien son mucho menos agresivos que sus primos los cocodrilos, son extremadamente peligrosos. Cuando el clima es normal, huyen del hombre, y esto anima ciertos inconscientes a entrar en su territorio arriesgando su vida.

Sin embargo, siempre hay que recordar que, cuando están sobre tierra, pueden correr tan rápido como un hombre. Y en cuanto al agua, no es necesario aclarar que es su territorio

Estos encuentros con el hombre causaron muertes perfectamente evitables, ya que no se respetó el instinto salvaje de los aligatores.

¿De qué se alimentan los aligatores?

Son oportunistas que comen insectos, ranas, caracoles, cangrejos de mar, peces y otros crustáceos, tortugas, serpientes, aves, e incluso presas más grandes, tales como mapaches, ciervos y jabalíes.

Su metabolismo también les permite pasar largos períodos sin comer.

¿Cuánto tiempo viven?

En cautiverio pueden igualar al hombre, ya que algunos ejemplares superaron los 70 años y, en la naturaleza, según los especialistas, viven entre 40 y 50 años.

Dato curioso:

¿Sabía usted que un aligator posee una enorme fuerza en las mandíbulas, pero sólo en sentido del cierre? De hecho, aunque sea capaz de ejercer varias toneladas de presión cuando aprieta los dientes, un hombre puede impedirle abrir la boca simplemente cerrándosela con las manos.

Pero, en realidad, ¡estos animales nunca deberían ser controlados!

Para ver el dibujo animado sobre los aligatores, haga clic aquí

Para hacer el test, haga clic aquí

Para el juego, haga clic aquí

© CyberDodo Productions

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