Las plantas medicinales (1-33) - El origen de los medicamentos 1/2 - CyberDodo

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Las plantas medicinales (1-33)


El origen de los medicamentos 1/2


¿Por qué la mayoría de los medicamentos se fabrican a base de plantas?

Se descubrió que en las civilizaciones más antiguas, las plantas eran usadas para tratar o aliviar algunas enfermedades. Estos métodos ancestrales siempre han existido en la mayoría de los países. Casi la mitad de los medicamentos que conocemos es de origen vegetal; de hecho, incluso se podría decir que la mayoría de los tratamientos de todo el mundo son a base de plantas.

Las plantas funcionan por medio de la fotosíntesis; en particular, absorben dióxido de carbono (el CO2 es peligroso para la gente, pero indispensable para las plantas), agua, sustancias minerales de la tierra y luz para producir oxígeno. No termina aquí: también producen lo que comúnmente se denominan ácidos grasos, amino-ácidos y azúcar: tres componentes asimismo llamados metabolitos primarios, y además producen metabolitos especializados (flavonoides, saponinas, alcaloides), que tienen propiedades curativas (del latín curare, que significa curar).

Se usa aquí el término propiedades curativas y no virtudes curativas, aunque desde la antigüedad, según las creencias y épocas, esta clase de curación generalmente tenía una connotación mágica. Por consiguiente, una planta medicinal es aquella cuyas partes se usan con propósitos curativos (raíz, hoja, flor).

Se deben usar con precaución, y su preparación debe estar a cargo de especialistas, por ejemplo farmacéuticos, herbolarios y otros expertos, de acuerdo con la denominación que se les dé en cada país y cultura.

En los países occidentales, sólo una parte de las plantas medicinales es de venta libre.


La lavanda tiene muchas propiedades, incluso la de ser calmante.

Retrocedamos en el tiempo

A lo largo de los siglos, el hombre ha reconocido las propiedades de las plantas, propiedades que son curativas como también tóxicas. Hace 5 milenios los sumerios ya usaban plantas como el Lino, el Tomillo, el Cáñamo o incluso el Mirto.

En tiempo más cercanos a los nuestros, una pieza de papiro egipcio de más de 20 metros de longitud atravesó 35 siglos para llegar hasta nosotros. Este documento se denomina Papiro Ebers (en honor de su traductor, el alemán Georg Ebers), y es uno de los más antiguos tratados médicos conocidos. ¡Examina numerosas enfermedades y su tratamiento, y recurre al uso de cientos de diversas plantas!

En todo el mundo existen cientos de miles de plantas, de las cuales casi un 75 % se encuentran en bosques ecuatoriales y tropicales, 250 000 de entre ellas han sido descriptas y casi 3000 han sido objeto de estudios científicos. Algunos especialistas explican que la Química autoriza la reproducción de los principios activos de las plantas permitiendo de este modo ya sea mejorar su eficacia básica o reducir sus efectos secundarios.

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