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CyberDodo y las arañas (1-56)


¿Qué comen las arañas?


Las arañas son depredadores carnívoros y comen la presa que cazan de diferentes maneras. El lugar donde viven las arañas influye mucho sobre su dieta, que varía desde insectos tales como moscas, mosquitos, avispas, saltamontes, mariposas y cucarachas, etc. hasta lagartijas o ratones y renacuajos, ranas e incluso aves.

Sin embargo, las arañas no pueden masticar, sólo pueden absorber líquidos; por lo tanto, deben licuar sus presas inyectándoles veneno (que contiene enzimas digestivas), ya que no tienen un proceso digestivo interno en sus cuerpos (como los humanos, por ejemplo), sino externo. (Los especialistas denominan este proceso lisis ).

Es importante destacar que, a diferencia de los mosquitos y las garrapatas, las arañas no se alimentan de sangre y, por lo tanto, no les atraen los humanos: por el contrario, los consideran peligrosos

¿Son útiles las arañas?

Conjuntamente con el párrafo anterior, no es exagerado decir que las arañas son reguladores irremplazables; por ejemplo, se deshacen de insectos, incluso de los mosquitos. Con relación a esto, evitan las pestes de insectos, lo cual nos anima a ser más tolerantes con ellas.

¿Cuál es la distribución geográfica de las arañas?

Las arañas se encuentran distribuidas sobre toda la superficie del planeta, excepto en las zonas congeladas, las montañas más altas y el agua salada, ya que aunque parezca increíble- ¡viven en el agua!

Tomemos como ejemplo la Argyroneta, que teje telarañas con forma de campana y las adhiere a las plantas acuáticas para luego llenarlas de aire y hacer viajes desde y hacia la superficie. Al encontrarse en un refugio submarino, puede cazar toda clase de presas.

¿Cuántas especies de arañas existen?

Aproximadamente 40.000. Véanse haciendo clic en el siguiente enlace: http://research.amnh.org/iz/spiders/catalog/INTRO3.html), el catálogo internacional de arañas creado por Norman I. Platnick, del Museo Estadounidense de Historia Natural.

Este sitio científico en inglés contiene una valiosa información sobre las arañas, desde las ‘Abacoproeces' hasta las ‘Zyngoonops'.

Araña avispa (Argiope bruennichi)

¿Son peligrosas las arañas?

Pocas arañas son peligrosas para los humanos, en primer lugar, porque como hemos visto evitan el contacto o son muy pequeñas para morder o incluso inyectar suficiente veneno.

No obstante, la mala reputación de las viudas negras, las reclusas marrones y las tarántulas no está sobrevalorada, ya que representan un peligro real para los humanos: la viuda negra y la recluta marrón por su veneno y la tarántula porque frota las cerdas de su abdomen y las expulsa cuando se siente atacada, lo cual puede producir graves reacciones alérgicas.

Seda de araña

La capacidad de las arañas para producir seda es una maravilla de la evolución, que merece un documento entero de CyberDodo. Las glándulas de seda (sericígenas) se encuentran ubicadas en el abdomen (opistosoma) y producen la seda, que permanece en estado líquido mientras está en el cuerpo de la araña.

La seda sale de los orificios (generalmente son 6) ubicados debajo de su abdomen, que se denominan hileras . Al entrar en contacto con el aire, al seda se solidifica y la araña puede utilizarla. ¿Seda? Sería más correcto decir sedas , ya que las arañas son capaces de producir diversas clases de seda, según lo que necesiten.

Por ejemplo, utilizará una seda muy fuerte para sostenerse mientras hila su telaraña y una más pegajosa para tejer los hilos, etc. Es importante destacar que cuando tienen el mismo tamaño, una araña es más fuerte que el acero.

Las características de fuerza, ligereza y elasticidad de la araña de seda han sido profundamente investigadas para producirse industrialmente para usos tan diversos como el sedal de la caña de pescar o las cuerdas de las raquetas de tenis. El servicio militar también está interesado en usarlas para crear chalecos antibala.

Este fuerte interés en esta seda extraordinaria también ha conducido a una investigación, que puede sorprender a los defensores del medioambiente: tanto las células de las glándulas de la araña de seda como las células de las glándulas mamarias de la cabra son similares. Las cabras han sido manipuladas genéticamente en Canadá y en los Estados Unidos de América para que reproduzcan fibroina (que es la proteína básica del hilo de la araña).

¿Las arañas han completado su evolución?

Si bien esta pregunta seguramente escandalizaría al famoso naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882), autor de El origen de las especies , que establece los fundamentos de la teoría de la evolución, la historia de las arañas nos permite formular esta pregunta.

Obviamente, la respuesta es no , porque gracias a Charles Darwin se sabe que la selección natural está continuamente en marcha y que todas las especies están constantemente bajo presión por su medioambiente, de modo que los individuos más adaptados sobreviven y transmiten sus genes a las siguientes generaciones.

¿Entonces, para qué preguntar? ¡Porque se encontraron en China fósiles de las arañas (plectréuridos) de 150 a 200 millones de años, cuyo estado excepcional de preservación muestra que sus descendientes actuales son casi idénticos a ellos!

Para ver el dibujo animado sobre las arañas, haga clic aquí

Para ver el juego de las arañas, haga clic aquí

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