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CyberDodo y las arañas (1-56)



Ésta es una pregunta interesante y apropiada, ya que identificamos a los insectos porque tienen 6 patas y las arañas tienen 8. Además, el cuerpo de los insectos está compuesto de 3 partes, y el de las arañas de sólo 2. Por lo tanto, contrariamente a lo que cree mucha gente, las arañas no son insectos, sino que pertenecen a la clase de los arácnidos (Aranae).

¿Cuáles son las principales características de las arañas?

Ya sabemos que tienen 8 patas y un cuerpo dividido en 2 partes, empezando por la anterior (frente), que se denomina prosoma o cefalotórax (es decir, la cabeza y el tórax ) e incluye el cerebro, los ojos (la mayoría de las arañas tienen 8), el estómago, la boca , que está rodeada de dos pares de instrumentos : en primer lugar, los quelíceros, acabados en punta, con los cuales las arañas muerden a sus presas y les inyectan veneno y, en segundo lugar, los pedipalpos, que son utilizados para reconocer y cazar una presa. Las 8 patas también están unidas al cefalotórax.

La parte posterior (trasera) se denomina opistomosoma o, en términos simples, abdomen . Está formado por los pulmones, el corazón, el hígado, los órganos sexuales y las glándulas que producen seda.

Tanto la parte anterior como la posterior se encuentran interconectadas por una parte mucho más delgada: el pedicelo, que contribuye a la flexibilidad del cuerpo de la araña.

¿Tienen la misma medida los machos y las hembras?

Existen algunas especies de arañas con importantes diferencias físicas como, por ejemplo, que el macho sea mucho más pequeño que la hembra. Esto es un significativo dimorfismo sexual.

¿Las arañas son peludas?

No sólo son peludas, sino que están cubiertas por diferentes clases de pelos. Estos son órganos sensoriales propios, que transmiten mucha información sobre el entorno. A continuación, léase una lista no exhaustiva de ejemplos:

- Tricobotrios: son sensibles al movimiento del aire y les ayudan a identificar ciertas cosas como, por ejemplo, una mosca que vuela a su alrededor.

- Cerdas: actúan como censores de las vibraciones en sus nidos y son muy útiles cuando atrapan un insecto.

- Otros pelos actúan como laboratorios que analizan las moléculas del ambiente; son quimiorreceptores propios.

Aunque resulte sorprendente, no resulta contradictorio decir que las arañas reciben más información a través de sus pelos que de sus ojos (incluso las que tienen 8).

Las arañas son depredadores con una excepcional eficiencia

¿Por qué cambian de piel las arañas?

Esto ocurre porque, a diferencia de los humanos, las arañas no tienen un esqueleto interno , sino externo , que se denomina exoesqueleto. Esto significa que, a medida que crecen, se ven oprimidas en una cutícula muy rígida, que no se puede estirar. La única solución es cambiar la vieja piel por una nueva regularmente. Esta operación se llama cambio de piel .

¿En qué consiste el cambio de piel? Cuando su exoesqueleto le queda muy pequeño, la araña busca un sitio seguro y se rasga . Luego, cambia su vieja piel con diversos grados de dificultad y aumenta su tamaño. La piel nueva se endurece rápidamente; sin embargo, durante ese tiempo, es particularmente vulnerable a los depredadores.

La araña cambia su vieja piel, a la cual los expertos llaman exuvia y generalmente se confunde con una araña muerta.

¿Qué es la autotomía?

¡Es la capacidad excepcional que tienen las arañas para cortarse un miembro, en caso de que sea necesario! Dicha amputación no sucede porque sí, sino para no poner en riesgo su vida. Además, puede regenerar el miembro perdido en su próximo cambio de piel.

¿Cómo se reproducen las arañas?

La mayoría de las veces, resulta ser una historia trágica para el macho, ya que no sobrevive. En primer lugar, eyacula esperma en la telaraña, que ha sido tejida especialmente para este propósito. Luego, lo transporta y lo almacena en bulbos (llamados bulbos copuladores) situados en los extremos de los pedipalpos. En ese punto, el macho se encuentra preparado para fertilizar a la hembra, pero debe encontrarla y, para ello, las feromonas lo guiarán como una luz en la noche.

Las feromonas son sustancias químicas producidas por el cuerpo de la mayoría de las especies y se utilizan para atraer parejas, con el fin de llevar a cabo la reproducción. Los órganos que permiten a las arañas la recepción y la identificación de estos mensajes están situados en los extremos de sus patas.

Una vez que el macho encuentra a la hembra, se lleva a cabo el ritual de apareamiento específico de su especie. Se produce así la introducción de los bulbos copuladores del macho dentro del tracto reproductivo de la hembra. Es importante señalar que la forma de los respectivos órganos sexuales es única para cada especie, lo cual evita la reproducción entre especies diferentes.

El final de la copulación trae aparejado la muerte o, por lo menos, la reducción del ciclo de vida del macho, que tal vez sea devorado por la hembra o muera. Con respecto a la hembra, el ciclo reproductivo recién comienza y, según la especie, pondrá los huevos y los abandonará (están envueltos en un capullo de seda) o bien los mantendrá en la telaraña o en ella misma.

Las arañas son ovíparas; el número de huevos varía ampliamente de una especie a otra (de uno a miles).

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