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CyberDodo y la contaminación (1-57)

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Para muchos, los términos industria y contaminación están inextricablemente relacionados con la idea de que toda producción industrializada es responsable de los residuos que hay en el medioambiente.

En vista de esta convicción, señalan las degradaciones causadas al medioambiente a un ritmo que crece desde principios de la era industrial (siglo XVIII). De hecho, no caben dudas de que, a medida que fue avanzando la tecnología, también aumentó la contaminación, con consecuencias que tendían a volverse irreversibles desde la segunda mitad del último siglo.

Para entender este ritmo acelerado, esta influencia humana que aumenta cada vez más, basta con mirar la curva de emisión de CO2 (dióxido de carbono, gas producido en particular por la combustión de energías fósiles).

Esta curva aterradora tiene un crecimiento exponencial, aún cuando sabemos que ningún crecimiento exponencial es posible a largo plazo, y con más razón cuando hablamos de contaminación. El término contaminación es crucial y hace referencia a diversos elementos. Este gráfico representa sólo las emisiones de CO2, ya que el tema de este documento es el impacto de la industria sobre el medioambiente en su sentido amplio.

¿Qué industrias producen la mayor parte de la contaminación?

Podemos distinguir principalmente 2: la industria química y la de la producción de energía.

1) Industrias de producción de energía
Como hemos visto, la era industrial comenzó en el siglo XVIII y exigió cada vez más energía para sobrellevar su desarrollo, que creció por los avances de la tecnología y el crecimiento de la población mundial. ¿Cómo producían esta energía? El hombre recurrió al carbón, al petróleo y al gas, lo cual trajo aparejado la contaminación del aire, del agua y del suelo.

Durante los siglos XVIII y XIX, los primeros contaminantes atmosféricos eran visibles en el cielo de las grandes ciudades gracias al carbón, que pronto fue unido al petróleo, que también contaminó el agua y el suelo. Por otra parte, es imposible llevar a cabo la explotación industrial del petróleo sin causar graves catástrofes ecológicas a intervalos. (Véase también el documento de CyberDodo sobre el petróleo).

¿Y la electricidad nuclear?

Los partidarios de la energía de origen nuclear se valen de un gran argumento: No produce CO2 y no contribuye al calentamiento global . Según ellos, ésta es la mejor solución, ya que asegura un abastecimiento sustentable de energía y combate el calentamiento global.

La energía nuclear = ¿Infinitamente más problemas que soluciones?

Sin entrar en detalles de la construcción y de la vida de una planta de energía nuclear que contrariamente a la visión incompleta de cómo funcionan su reactor o reactores produce cantidades significativas de CO2, basta con destacar 2 aspectos para reducir ampliamente las supuestas ventajas de la energía nuclear:

A) Residuos: nadie tiene derecho a legar a las generaciones futuras la responsabilidad de administrar residuos que seguirán siendo mortales durante miles incluso millones de años. ¿Quién podría justificar que, para asegurar nuestra comodidad actual, debamos poner en peligro a las generaciones futuras, que no nos han pedido nada?

b) Presupuesto: véase la página 2 de este documento.

2) Industrias químicas
Las industrias químicas son responsables tanto de las diversas clases de contaminación como de las millones de sustancias producidas o tratadas por ellas. Esto demuestra que todavía existen algunas áreas de la genialidad humana, donde los avances tecnológicos no han tenido impacto.

¿Impacto positivo?

Para muchas, ciertamente... pero tal vez para más, la respuesta sea negativa. El hombre manipuló, modificó y creó productos de los cuales no se puede garantizar su seguridad, ya que el ritmo de desarrollo supera ampliamente las capacidades de control de las autoridades que teóricamente están a cargo de su homologación. Además, en la naturaleza en especial en nuestros residuos se encuentran sustancias cuyos efectos a largo plazo son desconocidos o potencialmente mortales.

Este no es el único problema con las industrias químicas, ya que el funcionamiento de las unidades de producción ocasiona residuos no admisibles en una gran proporción de ellas (efluentes líquidos en ríos y mares; humos de fábricas que contienen gases de efecto invernadero y otros contaminantes de la atmósfera y el suelo; metales pesados, entre otros).

Esparcimos en el medioambiente millones de toneladas de sustancias ignorando su verdadero impacto a corto, medio y largo plazo.

Las industrias son en gran parte responsables de la contaminación, ¿pero sería posible que funcionaran de otra manera?

 

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