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CyberDodo y la capa de ozono (1-35)

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Es una zona de nuestra atmósfera situada a una gran altura, de entre 20 y 50 kilómetros, en la cual se concentra este gas. Atención: aunque es indispensable para la vida en la Tierra (lo cual veremos más adelante) no es muy abundante, ya que si fuera posible comprimir este ozono naturalmente muy diluido en una capa compacta y pura, mediría sólo 3 milímetros de espesor.

¿Para que sirve la capa de ozono?

¡Simplemente para permitir la vida en la Tierra! Al filtrar los rayos ultravioletas del sol (UV-B y UV-C), que tienen un efecto destructivo en las células vivas (cáncer, daño del ADN, quemaduras, alteración en la fotosíntesis de plantas, etc.). La capa de ozono es un escudo inteligente, ya que nos protege de los efectos perjudiciales de los rayos solares, y al mismo tiempo deja pasar los que son beneficiosos.

¿De dónde proviene el ozono que compone esta capa?

Este es un proceso natural iniciado a una gran altura por los rayos ultravioletas, que rompen las partículas de oxígeno presentes, que luego se recombinan para crear el ozono. Esta reacción química lleva el nombre de "Ciclo de Chapman".

La cantidad de ozono ha sido sumamente estable durante cientos de millones de años, ya que este proceso de creación y destrucción del ozono se equilibra.

La capa de ozono protege la vida en la Tierra impidiendo que casi la totalidad de los rayos ultravioletas del sol lleguen a la superficie del globo.

¿Por qué hablar del agujero de la capa de ozono?

Porque, en la década del 80, se descubrió un agujero en la capa de ozono sobre las regiones del Océano Antártico (Polo Sur) durante la primavera austral (con un máximo en septiembre /octubre). Por otra parte, el término "agujero" es inapropiado, ya que en realidad se trataba de una fuerte disminución de la concentración del ozono; cerca del 50 % había desaparecido.

Los científicos han estudiado este fenómeno y comprobaron que se reproduce cada año con aumentos y que toma proporciones inquietantes. Por ejemplo, considerando que todo el ozono es una capa de un espesor de 3 mm, ¡no quedaba más que la mitad en 2006!

Gracias a la NASA, es fácil visualizar la aparición y la desaparición anuales del agujero de la capa de ozono:

¿Cuáles son las causas de este fenómeno?

Seguramente usted ya adivinó la respuesta: ¡el hombre! Más precisamente, los gases CFC (cloro-fluoro-carbonos), los HCFC (hidro-cloro-fluoro-carbonos) y los halones. Estos gases particularmente son utilizados por los aparatos que producen frío (climatización, refrigeración, etc.), aerosoles , disolventes o incluso extinguidotes de halón.

Tienen efectos dramáticos sobre la capa de ozono por ser estables y contener cloro. En pocos años alcanzan una gran altura, donde son rotos por los rayos ultravioletas y liberan sus átomos de cloro, que a su vez destruyen el ozono.

¿Qué medidas se han tomado en contra de los CFC?

En septiembre de 1987, se firmó un protocolo con el fin de disminuir la emisión de los CFC. Este tratado inicial ha sido regularmente revisado para lograr la prohibición total de los gases CFC de aquí a unos años.

La comunidad científica considera que esta toma de conciencia y las medidas drásticas que la acompañan deberían permitir que la capa de ozono de reestablezca desde ahora hasta finales del siglo XXI, lo cual es una excelente noticia.

¿Se puede eliminar este peligro para el medio ambiente?

Si los países respetan sus compromisos con respecto a la capa de ozono, sí.

Sin embargo, de esta buena noticia nació un riesgo todavía más serio, ya que los CFC y los HCFC han sido reemplazados por los HFC (hidro-fluoro-carbonos) que, aunque no atacan la capa de ozono, son terribles gases de efecto invernadero que contribuyen fuertemente al calentamiento global.

Por lo tanto, el nuevo desafío que enfrentamos es llegar a eliminar cuanto antes toda utilización de los HFC... Para más información, véase el dibujo animado, el documento y el test sobre el efecto invernadero.

Chat CyberDodo

Para ver el dibujo animado sobre la capa de ozono, haga clic aquí

Para hacer el test, haga clic aquí

Para ver los juegos, haga clic aquí

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