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CyberDodo y el salmón (1-54)

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Existen diversas especies en la familia Salmonidae. Éstas abarcan un área muy extensa: desde el Atlántico al Pacífico. 

Los salmones son peces que nacen en agua dulce, pasan su vida adulta en agua salada y luego vuelven al agua dulce para reproducirse. No son los únicos (por ejemplo, los esturiones hacen lo mismo), pero este ciclo de vida es poco usual. 

¿Cómo es la reproducción (natural)? 

En otoño, las hembras y los machos se encuentran en el río dónde nacieron. Las hembras hacen un pozo en el cauce del río, y ponen allí miles de huevos sobre los cuales uno o varios machos depositarán su lecha (semilla). Efectuada la fecundación, las hembras recubren los huevos para protegerlos. Un vez que la misión fue cumplida, los machos y las hembras mueren rápidamente. 

Es importante señalar que ciertas especies (como el salmón atlántico) son capaces de regresar al mar 1 ó 2 veces después de la reproducción. 

El tiempo necesario para la eclosión de los alevines (en primavera) depende de la temperatura acuática: las aguas más cálidas aceleran el desarrollo (para el cual generalmente se necesitan unos 100 días). Durante algunas semanas, los alevines quedan escondidos en el cauce del río, donde se alimentan de su saco vitelino (bolsa ventral que sirve como reserva de nutrientes hasta que el alevín se adapta a su ambiente y puede encontrar su comida allí).

Cuando se agota este primer alimento, los alevines abandonan la protección ofrecida por las piedras y comen lo que encuentran en el río para seguir creciendo (larvas, etc.). Aquellos que logran sobrevivir (se calcula que menos de 1 huevo sobre 1000 llega a adulto) pasan de 1 a 3 años en agua dulce, hasta que miden de 10 a 20 centímetros y son capaces de enfrentarse con el océano.

¿Cómo puede vivir un salmón en agua dulce y en agua salada? 

Es una de las características casi únicas de los Salmonidae: disponen de un organismo que muta y les permite realizar este cambio de entorno. Por otra parte, ¿por qué abandonan el río que los vio nacer? Porque el alimento es mucho más abundante en el mar, dónde los adultos pasan de 2 a 4 años. Durante ese período de tiempo, crecen, aumentan de peso y acumulan suficientes reservas para afrontar los peligros y el cansancio del viaje de regreso a casa... 

Es interesante observar que los salmones disponen de un verdadero GPS interno , que les permite moverse utilizando el magnetismo terrestre.

¿Los salmones están en peligro?

La pregunta debería ser formulada de otra manera: ¿los salmones salvajes están en peligro de extinción? 

La respuesta es tan simple como inquietante: ¡sí! 

La primera causa de este dramático derrumbamiento de las poblaciones es la modificación realizada en los ríos, en particular con la creación de represas, que bloquean su vuelta a los sitios de desove. La inmensa mayoría de los ríos está gravemente contaminada (véase el documento sobre el agua). 

No obstante, la contaminación no sólo afecta el agua dulce, sino como todos sabemos también daña los océanos. Además, debemos señalar con el dedo la sobrepesca, que ataca no sólo el salmón, sino también las especies de las cuales se alimenta. 

El cultivo industrial figura en los primeros puestos de la extensa lista de amenazas al salmón, ya que propaga enfermedades y causa mutaciones genéticas en la naturaleza (por año escapan muchos salmones criados de esta manera), que tienen impensables efectos sobre los animales salvajes. 

Información sobre el cultivo industrial 

A raíz de la drástica disminución del salmón salvaje, se han creado granjas de cultivo . Aquello que en teoría sería una buena práctica terminó teniendo un costo ecológico muy elevado, ¿por qué? 

Porque para criar al salmón, hay que alimentarlo Atención: detrás de la evidencia se esconde el problema: ¿cómo alimentar a miles de salmones? Respuesta: pescando industrialmente las cantidades necesarias de peces, lo cual trae aparejado: 1) disminución de las poblaciones pescadas 2) falta de alimento para las especies que necesitan estos peces para sobrevivir. Para dar una idea de las cantidades extraídas, es importante recordar que, según los expertos, se necesitan 10 kilos de pescado para cultivar 1 kilo de salmón... 

Ésta no es la única preocupación  

En la naturaleza no existe superpoblación de salmones adultos: cada ejemplar dispone de suficiente espacio en el inmenso océano. En las granjas de cultivo sucede todo lo contrario: las decenas (incluso centenas) de miles de ejemplares son confinadas en un espacio limitado. Esta promiscuidad fomenta el desarrollo de enfermedades contra las cuales los salmones cultivados son tratados preventivamente (en particular, mezclando antibióticos en su comida). A pesar de esta farmacopea, existe un parásito llamado Lepeophtheirus salmones (piojo de mar), que provoca estragos y mata hasta el 20% de los ejemplares.

Eso no es todo  

Al estar enjaulado y privado de su dieta natural, y al ser curado preventivamente, el salmón de cultivo sufre además otro tratamiento , que consiste en añadir un colorante a su alimento, con el fin de que su carne enarbole un color comercial . 

En conclusión: 

El ciclo de vida y de reproducción del salmón particularmente lo expone a los estragos causados al medioambiente por el hombre moderno . Los expertos consideran que, desde la década del setenta, la población de salmones salvajes se ha reducido a la mitad. 

Las granjas de cultivo no son una solución a la salvaguardia de la especie, ya que su único fin es comercial y el cultivo tiene un fuerte impacto ecológico negativo, incluso sobre los salmones salvajes. 

La restauración de los ríos, el cese de la contaminación de las aguas y de la destrucción de los biotopos (sin mencionar la sobrepesca y otras afrentas) son indispensables no sólo para la supervivencia de los salmones salvajes, sino para el mantenimiento de la biodiversidad (véase en particular el documento sobre los ríos), en la cual la humanidad tiene un interés ¡vital! 

Para ver el dibujo animado sobre el salmón, haga clic aquí 

Para ver el juego sobre el salmón, haga clic aquí 

Para hacer el test sobre el salmón, clic aquí 

© CyberDodo Productions Ltd.

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