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CyberDodo y el coral (1-16)

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Contrariamente a la creencia popular, el coral no es una planta que se pega a las rocas, sino un animal. Los magníficos arrecifes coralinos que tanto nos hacen soñar y que por cierto, se extienden en cientos de kilómetros, están compuestos de millones de individuos.

Este animal es un pólipo.

¿Qué es un pólipo?

Es un organismo simple compuesto de un cilindro adornado de tentáculos en sus extremidades superiores. Éste forma parte de las anémonas, pero poseen la peculiaridad de poder extraer el carbonato de calcio (CaCO3) que se encuentra en el agua y sirve para producir el esqueleto calcáreo en el que habitan.

En resumen, se trata de un animal que posee la extraordinaria facultad de crear el abrigo mineral que lo cubre. El coral pueda vivir y desarrollarse bajo diversas condiciones.

Principalmente necesita de luz, de agua cálida y de una salinidad adaptada; estas condiciones deben permanecer estables a través del tiempo, ya que todo cambio puede tener consecuencias dramáticas para la supervivencia de estos individuos en los arrecifes.

Un coral es un animal

Por ejemplo, los arrecifes coralinos tropicales se desarrollan en un rango de temperatura ideal, entre los 25º y los 29°. Dependiendo de la especie, pueden soportar temperaturas extremas de 20º y 35°. Su crecimiento es óptimo a 20 metros de profundidad, justo por debajo de la superficie del mar, pero a una profundidad mayor a 60-70 metros, no reciben suficiente luz y mueren, salvo las especies del tipo "ahermátipica" (véase arriba).

La distribución de los corales también depende de la energía que desprendan las olas; un ambiente calmado permite que los pólipos más frágiles se desarrollen satisfactoriamente mientras que, por lógica, las rompientes no permiten la presencia de especies más sólidas.

¿Cómo se reproducen?

¿Existen corales masculinos y corales femeninos? No, ya que el coral es hermafrodita: posee la asombrosa capacidad de reproducirse por sí mismo, ya que produce tanto óvulos como espermatozoides.

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